Cáncer cerebral

¿Qué es el cáncer cerebral?

El sistema nervioso central (SNC) está formado por el cerebro y la médula espinal. El cáncer puede comenzar en el SNC o, más frecuentemente, ser invadido por células cancerosas de otros órganos.

 

Los tumores cerebrales primarios son tumores que se forman a partir de las células cerebrales. Los tumores cerebrales metastásicos se propagan (metastatizan) al cerebro desde otro lugar del cuerpo, como el pulmón, el colon, el seno o el riñón.

 

Los tumores cerebrales metastásicos son más comunes que los tumores cerebrales primarios. En los Estados Unidos, más de 190.000 personas son diagnosticadas con un tumor cerebral cada año, siendo la edad media en el momento del diagnóstico de 58 años.

Los tumores cerebrales malignos son por definición más agresivos. Crecen más rápido e invaden las estructuras locales de forma más agresiva. Cuando se desarrolla en otra parte del cuerpo y se disemina (hace metástasis) al cerebro, se llama tumor cerebral secundario o cáncer cerebral metastásico.

Los tumores cerebrales metastásicos (tumores cancerosos que se desarrollaron en otras partes del cuerpo y se propagan al cerebro) son más frecuentes que los tumores cerebrales primarios, que comienzan en las células cerebrales. El cáncer de pulmón, colon, riñón y mama comúnmente metastatiza al cerebro.

La probabilidad de desarrollar un tumor maligno (canceroso) o de la médula espinal es inferior al 1 por ciento. Los hombres tienen un riesgo ligeramente mayor, aproximadamente uno de cada 143, mientras que las mujeres tienen una probabilidad de 1 de cada 185, aunque las mujeres tienen un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de tumores cerebrales.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer cerebral?

Los factores de riesgo del cáncer cerebral pueden variar. La causa en gran medida se desconoce. Aunque algunas condiciones genéticas y factores ambientales pueden contribuir al desarrollo del cáncer cerebral, los factores de riesgo son mucho menos definidos para el tipo cerebral que para otros cánceres en el cuerpo.

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de cáncer cerebral. Incluyen:

- Género: ciertos tipos, como los meningiomas malignos, tienen el doble de probabilidades de desarrollarse en las mujeres, mientras que los meduloblastomas se encuentran con mayor frecuencia en varones.

- Edad: la frecuencia aumenta con la edad, en individuos a partir de los 65 años. El factor de edad varía según el tipo de célula y la ubicación del tumor. Los adultos tienen un riesgo muy bajo de padecer meduloblastomas, mientras que los gliomas son más comunes en los adultos. Por ejemplo, la incidencia de los meningiomas es mucho más frecuente en adultos mayores de 50 años, pero de nuevo, estos tumores pueden ocurrir a cualquier edad.

- Sistema inmune comprometido: algunas personas con sistemas inmunes comprometidos tienen un mayor riesgo de desarrollar linfomas del cerebro.

- Genética: la historia familiar puede afectar la probabilidad de desarrollar ciertas enfermedades. La enfermedad de von Hippel-Lindau, el síndrome de Li-Fraumeni y la neurofibromatosis (NF1 y NF2) son afecciones hereditarias que se han encontrado en familias con antecedentes de tumores cerebrales raros.

- Exposición química: la exposición a ciertos productos químicos industriales o disolventes se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollarlo. Aunque no es concluyente, la evidencia ha encontrado una mayor incidencia de ciertos tipos de tumores cerebrales en individuos que trabajan en refinadoras de petróleo, fabricas de caucho y fábricas de fármacos.

- Tratamiento de radioterapia previo: la exposición a la radioterapia, especialmente a una edad temprana, puede aumentar la probabilidad de desarrollarlo.

¿Cuáles son los síntomas?

 

Los síntomas frecuentes del cáncer cerebral pueden incluir dolor de cabeza, visión borrosa o doble, pérdida auditiva, náuseas o vómitos, pérdida de la memoria, convulsiones, debilidad muscular, dificultad para hablar, cambios en el estado de ánimo, cansancio inexplicable, cambios en el ciclo menstrual, impotencia o infertilidad, exceso o falta de leche materna, síndrome de Cushing (una afección marcada por el aumento de peso, presión arterial alta y diabetes y hematomas). Algunos pacientes pueden no sentirse bien cognitivamente, o tener problemas visuales, de habla o de coordinación. Los síntomas pueden ser leves o aumentar progresivamente.

Los síntomas están influenciados por la parte del cerebro que está afectada y el sistema funcional que realiza (por ejemplo, motor, sensorial, lenguaje, etc.).

¿Qué tipos hay de cáncer cerebral?

Los tumores cerebrales son más de 120 tipos diferentes.

 

Los tumores cerebrales primarios se forman en las células cerebrales y se clasifican por el tipo de célula o donde se desarrollan por primera vez en el cerebro. Por ejemplo, los astrocitomas se forman en células con forma de estrella llamadas astrocitos.

 

Los tumores pituitarios se encuentran en la glándula pituitaria en la parte inferior del cerebro.

 

Los tumores cerebrales primarios más comunes se denominan gliomas, que se originan en el tejido gliales (células de apoyo).

 

Alrededor de un tercio de todos los tumores cerebrales primarios y otros tumores del sistema nervioso se forman a partir de células gliales. Aparte de los tumores en el cerebro, puede comenzar o propagarse a otras áreas del sistema nervioso central (SNC), como la médula espinal o la columna, o los nervios periféricos. La mayoría de los tumores de la columna vertebral son tumores metastásicos, que se han extendido a la espina dorsal desde otro lugar en el cuerpo.

¿Los tumores cerebrales son cancerosos?

Muchos tumores cerebrales son cancerosos. Por ejemplo, más de la mitad de todos los gliomas diagnosticados en adultos son glioblastomas, una forma muy agresiva de cáncer cerebral. El ependimomas y los oligodendrogliomas también son tipos de tumores cerebrales que pueden ser malignos. Muchos meningiomas, craneofaringiomas y tumores pituitarios son benignos.

Los astrocitomas, son el tumor más frecuente del SNC, surgen en cualquier parte del cerebro o de la médula espinal y se desarrollan a partir de células pequeñas en forma de estrella llamadas astrocitos. Puede afectar la información sensorial al alterar la información de lo que está sucediendo a nuestro alrededor y cómo se debe responder. El cerebro también controla el habla, el movimiento y las emociones, así como la lectura, el pensamiento y el aprendizaje.

Los gliomas del tronco cerebral son un tipo de astrocitoma que se forma en el tronco cerebral, que controla muchas funciones vitales, como la temperatura corporal, la presión arterial, la respiración, el hambre y la sed. El tronco cerebral está en la parte más baja del cerebro y conecta el cerebro y la médula espinal. Los tumores en esta zona pueden ser difíciles de tratar. La mayoría de los gliomas del tronco cerebral son astrocitomas de alto grado.

Glioblastoma multiforme es un tipo agresivo de crecimiento rápido de tumor del SNC que se forma en el tejido de soporte del cerebro. Es el cáncer cerebral de grado IV más común. Generalmente afectan a los adultos.

El meningioma se desarrolla en las células de la membrana que rodean el cerebro y la médula espinal. Los meningiomas (también llamados tumores meníngeos) representan aproximadamente el 15 por ciento de todos los tumores intracraneales. La mayoría de estos tumores son benignos (de crecimiento lento). Los meningiomas generalmente se eliminan con cirugía. La mayoría de los meningiomas se diagnostican en mujeres de entre 30 y 50 años de edad.

Aparte de astrocitomas, hay otros tumores del sistema nervioso:

Ependimomas, que generalmente ocurren en el revestimiento de los ventrículos, o espacios en el cerebro y alrededor de la médula espinal. Aunque los ependimomas pueden desarrollarse a cualquier edad, estos tumores son más comunes en niños y adolescentes. Los ependimomas también son un tumor común es la médula espinal.

Los oligodendrogliomas se desarrollan en las células que producen mielina, el recubrimiento que protege los nervios del cerebro y la médula espinal. Estos tumores son muy raros, y por lo general ocurren en el cerebro. Son de crecimiento lento y generalmente no se propagan en el tejido cerebral circundante. Estos tumores cerebrales ocurren con mayor frecuencia en adultos de mediana edad. Generalmente tienen resultados más favorables que los astrocitomas.

Los tumores pituitarios, son tumores que se forman en la hipófisis, una pequeña glándula del tamaño de un guisante que se encuentra dentro del cráneo, justo debajo del cerebro y por encima de las fosas nasales. La glándula pituitaria produce hormonas que controlan los niveles de otras hormonas secretadas por las glándulas endocrinas en todo el cuerpo, dándole un papel importante en el control de las funciones clave del cuerpo y el sistema hormonal. Los tumores pituitarios representan del 10 por ciento de todos los tumores cerebrales primarios.

 ¿Qué otros tumores cerebrales existen a parte del cáncer cerebral?

Los craneofaringiomas se desarrollan en el área del cerebro cerca de la glándula pituitaria (la principal glándula endocrina que produce hormonas que controlan otras glándulas y muchas funciones corporales, especialmente el crecimiento) cerca del hipotálamo. Estos tumores cerebrales suelen ser benignos. Estos tumores ocurren con mayor frecuencia en niños y adolescentes, o en adultos mayores de 50 años.

El tipo más común de tumor de células germinales en el cerebro es el germinoma. Aparte del cerebro, se pueden formar germinomas en los ovarios, los testículos, el tórax y el abdomen. La mayoría de los tumores de células germinales ocurren en niños.

Los tumores de la región pineal ocurren en o alrededor de la glándula pineal, un órgano pequeño situado en el centro del cerebro. La glándula pineal produce melatonina, una hormona que desempeña un papel importante en el ciclo sueño-vigilia. Estos tumores pueden ser de crecimiento lento (pineocitoma) o de crecimiento rápido (pineoblastoma).

Los meduloblastomas son tumores cerebrales de crecimiento rápido que se desarrollan a partir de las neuronas del cerebelo. El cerebelo es la parte inferior del cerebro y controla el movimiento, el equilibrio y la postura. Estos tumores se encuentran generalmente en niños o adultos jóvenes.

Los linfomas primarios del SNC se desarrollan en el tejido linfático del cerebro o de la médula espinal. Este tipo de tumor cerebral se encuentra generalmente en personas cuyo sistema inmunitario está comprometido.

¿Qué grados hay de cáncer cerebral?

Grado I: el tumor crece lentamente y rara vez se propaga a los tejidos cercanos. Es posible extirpar por completo el tumor con cirugía.

Grado II: el tumor crece lentamente, pero puede propagarse a los tejidos cercanos o volver a aparecer.

Grado III: el tumor crece rápidamente, es probable que se extienda a los tejidos cercanos, y las células del tumor se ven muy diferentes de las células normales.

Grado IV: el tumor crece y se propaga muy rápidamente, y las células tumorales no se ven como células normales.

Los tumores cerebrales metastásicos: los tumores cerebrales secundarios o metastásicos, que se han extendido al cerebro desde otra ubicación en el cuerpo, son mucho más comunes que los tumores cerebrales primarios.

Algunos cánceres que comúnmente se propagan al cerebro son el pulmón, el seno, el colon, el riñón, el melanoma, la tiroides y el útero. El cáncer de pulmón es la forma más común de cáncer de cerebro metastásico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer cerebral?

Un diagnóstico exhaustivo y preciso es el primer paso para desarrollar un plan de tratamiento.

Biopsia: Se puede realizar una biopsia con aguja para tumores en áreas de difícil acceso o críticas del cerebro.

Las pruebas de laboratorio: La prueba de laboratorio principal es la prueba genómica avanzada, que analiza el perfil genómico de un tumor para buscar alteraciones del ADN que puedan estar causando que el crezca.

La gammagrafía ósea: Al capturar imágenes de los huesos en una pantalla puede revelar la ubicación, así como si el cáncer cerebral se ha diseminado al hueso.

Otras pruebas de diagnóstico por imágen  para el cáncer cerebral

RMN (resonancia magnética): la resonancia magnética se utiliza para buscar tumores cerebrales y de la médula espinal porque tienden a proporcionar mayor detalle que la tomografía computarizada.

Tomografía computarizada (TC): la tomografía computarizada crea imágenes detalladas de los tejidos blandos del cuerpo y se pueden realizar cuando la RMN no es una opción, como con pacientes con sobrepeso o claustrofobia. 

PET (tomografía por emisión de positrones): las exploraciones por PET se utilizan más a menudo para tumores de alto grado y crecimiento rápido. 

¿Cual es el tratamiento del cáncer cerebral?

 

Cirugía para el cáncer cerebral

La cirugía por un neurocirujano experimentado para extirpar el tumor cerebral, o la mayor parte del tumor sin afectar la función cerebral, suele ser la primera línea de tratamiento oncológico cerebral. Dependiendo del tamaño, la ubicación y el grado del tumor cerebral, la cirugía puede ser el único tratamiento necesario, o la cirugía se puede combinar con radioterapia y/o quimioterapia.

Técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas para el cáncer cerebral

La cirugía cerebral se utiliza típicamente para extirpar todo el tumor, si es posible. Hoy en día, a menudo se pueden utilizar técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas. Cuando es posible, la endoscopia, que coloca una cámara junto al tumor cerebral, puede permitir que se utilicen incisiones quirúrgicas más pequeñas para realizar una resección tumoral completa.

Otro tratamiento en investigación para el tratamiento del cáncer cerebral es la radioterapia intraoperatoria (IORT). Con esta tecnología, la radiación se suministra directamente al área de la resección tumoral durante la cirugía.

Radioterapia del cáncer cerebral

La radioterapia altamente focalizada se puede usar para destruir las células del tumor cerebral y para aliviar los síntomas causados por el tumor. Esta terapia permite a los médicos aumentar la dosis y apuntar con precisión la radiación al tumor cerebral, reduciendo al mismo tiempo el daño al tejido cerebral sano.

Página revisada el 19 de Mayo del 2020

Málaga, España (Spain)

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