¿Qué es un astrocitoma?

Actualizado: jul 26

Los astrocitomas son un tipo de tumor cerebral que representan un 32% de los tumores cerebrales. Pueden ser malignos o cáncer cerebral y en estos casos suponen el 80% de todos los tumores malignos del cerebro.

Según la OMS, y su última clasificación de los tumores del sistema nervioso, se dividen en 4 tipos (I-IV), dependiendo del tipo celular y las características histológicas y moleculares.

Una de las aportaciones de la nueva clasificación de la OMS en el año 2016 es la de los gliomas difusos. Se señala la similitud entre gliomas difusos de bajo grado y los gliomas anaplásicos difusos, que representan astrocitomas de grado II, III y oligodendrogliomas, que suponen el 24% de todos los gliomas.

La incidencia de gliomas difusos es de 1,4 casos por 100.000 habitantes y varía según la edad, el tipo histológico y la raza. Son más frecuentes en varones, con una incidencia un 32% mayor que en mujeres. Los gliomas de bajo grado se presentan a una edad inferior que los anaplásicos.

Los astrocitomas, invaden el cerebro de manera difusa, infiltrándose en el tejido cerebral sin delimitación clara, como si fueran raíces. Las células astrocitarias tumorales se difunden entre los astrocitos normales y las células neuronales.

A medida que van invadiendo estructuras sanas del cerebro, pueden interferir con las funciones normales que controlan como el habla o la fuerza en las extremidades.

Uno de los síntomas más frecuentes son las convulsiones pudiendo ser lo primero que le pasa al paciente. También pueden acompañarse alteraciones comportamentales y dolores de cabeza.


El pronóstico es variable. Es necesario estudiar muestras recogidas de la biopsia o la cirugía para saber que alteraciones genéticas o moleculares tiene el astrocitoma para poder caracterizarlo mejor.

Con el tiempo estos tumores progresan e incluso pueden llegar a malignizarse y son necesarias varias cirugías a lo largo de la vida para controlar el crecimiento tumoral.

El 85% de los casos acaban teniendo convulsiones antes o después y es necesario introducir medicamentos antiepilépticos para su control. La cirugía no siempre elimina la epilepsia y puede acompañarse a lo largo de toda la vida del paciente. Cuando aparecen al principio de la enfermedad y el glioma se detecta por las convulsiones, el tratamiento suele iniciarse antes y el pronostico para estos pacientes suele ser algo mejor.


​El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica de la máxima cantidad posible de tumor evitando daños neurológicos colaterales. Para eso es necesario o muy importante la resección tumoral con ayuda del mapping cerebral para preservar áreas funcionales sensibles como el habla o las zonas motoras.


En ocasiones, después de la cirugía, dependiendo de la resección realizada o de las variantes histológicas y moleculares del tumor es necesario añadir quimioterapia o radioterapia.

Bibliografía recomendada


Astrocytoma progression scoring system based on the WHO 2016 criteria

ZH Li, YL Guan, Q Liu, Y Wang, R Cui, YJ Wang - Scientific reports, 2019 - nature.com


Bevacizumab Use in Refractory Adult Pilocytic Astrocytoma: A Single-Center Case Series

ID Carabenciov, AG Bhargav, JH Uhm, MW Ruff - The neurologist, 2019 - journals.lww.com


A systemic insight into astrocytoma biology across different grades

S Chakraborty, Z Ghosh - Journal of cellular physiology, 2019 - Wiley Online Library


Practical procedures for the integrated diagnosis of astrocytic and oligodendroglial tumors

Y Sonoda, H Yokoo, S Tanaka, M Kinoshita… - Brain tumor …, 2019 - Springer

3 vistas

Entradas Recientes

Ver todo

Página actualizada el 17 de Septiembre de 2020

Málaga, España (Spain)

  • Facebook
  • Instagram