¿Qué es un tumor cerebral?

Frecuencia


A nivel mundial, los tumores cerebrales representan aproximadamente el 1,8% de los casos de cáncer y el 2,3% de las muertes por cáncer. Se estima que casi 80.000 nuevos casos de tumores cerebrales fueron diagnosticados en los Estados Unidos en 2017.


Los meningiomas son el tumor cerebral primario más común, mientras que los gliomas son el tumor cerebral maligno primario más común. Los patrones de incidencia y supervivencia de estos tumores varían característicamente según los factores demográficos y el subtipo de tumor.


Los gliomas causan una morbilidad y mortalidad significativas debido a su comportamiento agresivo y a las opciones de tratamiento limitadas.


Aunque queda mucho por descubrir, en los últimos años se han logrado avances importantes en la clasificación molecular de los gliomas y en el conocimiento de los factores de riesgo de los tumores cerebrales a través de la epidemiología a gran escala, la genética y la neuropatología.


Diagnóstico


Las técnicas de imagen se han convertido en herramientas indispensables en el campo de la neurooncología para ayudar a responder a importantes preguntas biológicas y clínicas. Si bien la tomografía computerizada (TC) es la modalidad de elección para evaluar afecciones agudas como hemorragia intracraneal, hernia e hidrocefalia, la resonancia magnética (RM) constituye el estándar actual para el diagnóstico inicial y seguimiento a largo plazo de pacientes con tumores del sistema nervioso central (SNC).


Tipos


El advenimiento de nuevos análisis moleculares en las últimas décadas ha mejorado en gran medida la comprensión de la biología tumoral del sistema nervioso central (SNC). En los últimos años, la aparición de la secuenciación del ADN y el perfil molecular ha dado paso a una era de nuevas formas de clasificación y diagnóstico de tumores en base a tipos moleculares que ha facilitado el camino para terapias oncológicas personalizadas.


La investigación sobre la composición celular de los tumores del SNC y la comprensión de la heterogeneidad del microambiente tumoral han revelado una variedad de tipos celulares, incluyendo poblaciones de células de apoyo y neoplásicas con jerarquía celular compleja. Se ha demostrado que las interacciones entre las diversas células (cáncer, estroma y entorno local de huésped) son contribuyentes críticos del microambiente tumoral que a su vez promueven el crecimiento y la progresión del tumor.


Síntomas


Las convulsiones son comunes en pacientes con tumores cerebrales, representan un factor importante de morbilidad y requieren un manejo adecuado. Se ha estimado que en el 30-50% de los pacientes con glioma, las convulsiones son el síntoma de presentación inicial que conduce al diagnóstico posterior de tumor cerebral. Se estima además que entre el 40 y el 80% de los pacientes experimentaran una convulsión en el transcurso de su enfermedad tumoral cerebral. Alrededor del 10-15% de los pacientes que se someten a cirugía de craneotomía experimentarán una convulsión perioperatoria.


Hidrocefalia


La hidrocefalia se define como una acumulación no fisiológica de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos. Por lo general se divide en dos categorías: hidrocefalia obstructiva e hidrocefalia comunicativa.


La hidrocefalia obstructiva está relacionada con un bloqueo mecánico del drenaje del LCR por una lesión que ocupa espacio o por estenosis acueductal congénita o adquirida.


La hidrocefalia comunicante está relacionada con un aumento de la producción o disminución de la resorción del LCR, por ejemplo, después de una hemorragia subaracnoidea o meningitis aguda o crónica o después de la radioterapia, o con una modificación de la composición del LCR, por ejemplo, por aumento del nivel de proteínas y la presencia de células malignas, lo que resulta en malabsorción del LCR.


En general, los tumores del sistema nervioso central representan la causa principal de la hidrocefalia, y aproximadamente entre el 5 y el 10% de los pacientes con glioblastoma desarrollan hidrocefalia al igual que entre el 6 y el 24 % de los pacientes con metástasis del sistema nervioso central.


La incidencia puede ser mayor, hasta un 23% en la presentación, en la población adulta de pacientes con tumores de fosa posterior.


Bibliografía recomendada


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Página revisada el 19 de Mayo del 2020

Málaga, España (Spain)

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