Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Qué es el glioblastoma?

El glioblastoma (también llamado "glioblastoma multiforme (GBM)" o astrocitoma grado 4) es un tipo de cáncer cerebral de crecimiento rápido. Esto ocurre cuando las células normales del cerebro cambian a células anormales y crecen fuera del control normal.

Los cánceres cerebrales pueden ser llamados según el tipo de célula desde el que se originan. Así pues, el glioblastoma comienza en las células "gliales" del cerebro. Las células gliales están entre las células nerviosas propiamente dichas o neuronas.

 

A medida que crece, puede propagarse a partes sanas del cerebro. También puede causar hinchazón cerebral. Ambas cosas pueden causar síntomas.

 

La mayoría de las veces, los médicos no saben por qué aparece. Recibir un tratamiento con radioterapia previamente puede elevar el riesgo de presentar un glioblastoma.

¿Cuáles son los síntomas frecuentes del glioblastoma?

● Dolores de cabeza

● Convulsiones

● Problemas de memoria o pensamiento

● Debilidad muscular.

● Cambios en la visión, como visión doble o pérdida de la visión

● Problemas de lenguaje, dificultades para encontrar la palabra correcta para algo

● Cambios de personalidad

¿Necesitaré pruebas?

Sí. El médico hará una exploración y pedirá pruebas de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada.

Las pruebas de diagnóstico por imagen dan imágenes del cerebro. Las imágenes pueden mostrar el glioblastoma u otras lesiones anormales. También pueden mostrar otros tipos de cambios que podrían estar causando síntomas.

Para saber si una persona tiene un glioblastoma, los médicos deben mirar una muestra del tumor bajo el microscopio. Si el médico cree que un tumor cerebral puede ser glioblastoma, generalmente se realiza una cirugía para sacar la mayor cantidad posible del tumor.

Luego, otro médico examina una pequeña muestra de tejido tumoral bajo un microscopio. La muestra puede mostrar si el tumor es glioblastoma, un tipo diferente de tumor cerebral u otra afección cerebral. Algunas personas con glioblastoma no pueden ser operadas para extirpar el tumor.

Aunque a veces el médico no realiza la cirugía para sacar el tumor, sí que puede hacer una biopsia con aguja para tomar una pequeña muestra del tumor. Es una cirugía con menos riesgo y más sencilla. Esto se puede hacer si:

● El glioblastoma se encuentra en una parte del cerebro donde la cirugía es demasiado arriesgada como por ejemplo cuando es muy profundo o en zonas vitales.

● El glioblastoma es demasiado grande y extenso y la cirugía no puede quitarlo, al menos, en su mayor parte. 

● La persona está demasiado enferma para la cirugía sea por otros motivos o por el propio tumor cuando está en fases avanzadas.

¿Cómo se trata el glioblastoma?

El tratamiento para el glioblastoma generalmente incluye más de uno de los siguientes:

Cirugía. Durante la cirugía, los médicos sacan la mayor cantidad de glioblastoma que pueden. Esto puede ayudar con los síntomas y ayudar a las personas a vivir más tiempo. Como la cirugía puede dañar las áreas sanas del cerebro, los médicos quitan lo que pueden sin dañar las áreas sanas.

Radioterapia. La radiación mata algunas de las células cancerosas. La mayoría de las personas con glioblastoma tienen que hacer radioterapia después de la cirugía.

Quimioterapia. La quimioterapia es el término médico para los medicamentos que matan las células cancerosas o para evitar que crezcan. La mayoría de las personas con glioblastoma tienen que tomar quimioterapia al mismo tiempo que reciben la radioterapia y después durante 6 meses después de terminar la radiación. La temozolamida es el quimioterápico habitual.

Campos eléctricos. Un aparato llamado Optune es otra opción de tratamiento. Es un dispositivo que se pone directamente sobre un cuero cabelludo afeitado y produce campos eléctricos de baja potencia alrededor del tumor. Los campos eléctricos no se notan. Si utiliza este aparato, tendrá que llevarlo durante al menos 18 horas al día. Ha sido aprobado en EEUU.

El glioblastoma puede causar convulsiones y/o hinchazón cerebral. Los médicos pueden dar medicamentos o hacer cirugía para tratar estos síntomas.

¿Qué sucede después del tratamiento?

Después del tratamiento, usted tendrá controles regulares para ver si el glioblastoma vuelve a crecer o cómo evoluciona. Esto incluye hacer pruebas de diagnóstico por imagen del cerebro (generalmente resonancia magnética).

Usted deberá vigilar los síntomas comunes de glioblastoma, y cualquier otro síntoma parecido que tuvo al principio. Tener síntomas podría significar que el glioblastoma ha vuelto a crecer. Dígale a su médico o enfermero cualquier síntoma que tenga.

¿Qué pasa si el glioblastoma vuelve a crecer?

En la mayoría de las personas, el glioblastoma vuelve a crecer después del tratamiento. Si una prueba de diagnóstico por imagen muestra cambios en el cerebro después del tratamiento, estos pueden deberse a que el glioblastoma está creciendo otra vez, o podrían ser cambios que ocurren por la respuesta al tratamiento.

Puede ser difícil distinguir entre estos cambios. El médico podría repetir las pruebas de diagnóstico por imagen para ver si los cambios son por crecimiento tumoral. Si el glioblastoma crece o se extiende, es posible que se tenga que hacer más cirugía, quimioterapia, radiación u otros tratamientos. Es posible que necesite medicamentos para ayudar a tratar la hinchazón en el cerebro o las convulsiones. Su médico o enfermero hablará con usted sobre las mejores opciones para usted.

¿Debo estar en un ensayo clínico?

Si usted tiene glioblastoma, es posible que desee estar en un ensayo clínico.

 

Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba nuevos medicamentos y tratamientos para ver cómo funcionan. Estar en un ensayo clínico podría o no cambiar sus síntomas o ayudarte a vivir más tiempo, y además puede dar más información a los médicos que investigan sobre el glioblastoma y cómo tratarlo.

 

La información del estudio puede ayudarles a crear nuevos y mejores medicamentos y tratamientos. Hay ensayos clínicos para glioblastoma en todo el mundo. Para saber más acerca de estar en un ensayo clínico, hable con su médico.

¿Dónde puedo encontrar más información actualizada de los ensayos clínicos?

El progreso en el tratamiento de los gliomas de alto grado y glioblastomas requiere que se identifiquen avances a través de ensayos clínicos. Estos se llevan a cabo en todo el mundo. Un ensayo clínico es un estudio muy controlado para estudiar la efectividad de nuevos tratamientos o nuevas combinaciones de terapias conocidas.

Los ensayos clínicos están regulados por ley y registrados públicamente en las siguientes webs oficiales:

www.cancer.gov/clinicaltrials/

http://clinicaltrials.gov/

¿Qué más debería hacer?

Hable con su médico sobre cualquier problema durante el tratamiento. Si glioblastoma vuelve a crecer, dígale a sus médicos y enfermeras cómo se siente acerca de los diferentes tratamientos.

Cada vez que su médico hable con usted acerca de un nuevo tratamiento, pregunte:

● ¿Cuáles son los beneficios de este tratamiento?

● ¿Me ayudará a vivir más tiempo?

● ¿Reducirá mis síntomas o los detendrá?

● ¿Qué cosas malas podrían suceder con este tratamiento?

● ¿Tengo otras opciones además de este tratamiento?

● ¿Qué sucede si no hago este tratamiento?

Bibliografía recomendada

The Clinical Application of Tumor Treating Fields Therapy in Glioblastoma.

MM Riley, P San, E Lok, KD Swanson… - Journal of visualized …, 2019 - europepmc.org

 

Therapy for glioblastoma: is it working?

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Multimodal treatment for local recurrent malignant gliomas: Resurgery and/or reirradiation followed by chemotherapy

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Clinical prognostic factors of adult supratentorial glioblastoma

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A Randomized Phase II Trial (TAMIGA) evaluating the efficacy and safety of continuous bevacizumab through multiple lines of treatment for recurrent glioblastoma

AA Brandes, M Gil‐Gil, F Saran, AF Carpentier… - The …, 2019 - AlphaMed Press

Novel Immunotherapeutics for Treatment of Glioblastoma: The Last Decade of Research

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Repurposed Drugs in Treating Glioblastoma Multiforme: Clinical Trials Update

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Current State of Immunotherapy for Treatment of Glioblastoma

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